Interview over Legends of Liondance


Professioneel leeuwendanser Joe Choi en copywriter Wendy Kegels ontrafelen alle geheimen van Chinees Nieuwjaar en de spectaculaire leeuwendans.

De traditie van de leeuwendans en het Chinees Nieuwjaar is zo rijk
Joe Choi danst al 25 jaar Chinese leeuwendans tijdens de jaarlijkse parade in Antwerpen. “Toen ik er op 12-jarige leeftijd mee startte, was die parade nog heel beperkt en vooral een feest van en voor de Chinese gemeenschap in Antwerpen. Dat is al lang niet meer zo. Intussen trekken de festiviteiten van het Chinees Nieuwjaar een erg divers en heel groot publiek. Zeker de leeuwendans is een eyecatcher. De acrobatische sprongen en kleurrijke leeuwenpakken spreken tot de verbeelding. Maar ik merk dat veel bezoekers er niet veel van begrijpen. Ze zien hoe mooi en spectaculair het is, maar weten niet welke symboliek en geschiedenis erachter schuilt. En die is prachtig en wil ik delen.”

Een expo boordevol legendes en geheimen
De tentoonstelling Legends of Liondance toont je alles wat je moet weten over de leeuwendans. Dat het niet hetzelfde is als de drakendans, bijvoorbeeld. Wendy licht toe: “We vertellen het verhaal erachter: van waar komt de traditie en wat betekent ze? Welke verschillende soorten leeuwen bestaan er? Waarom worden de dansen uitgevoerd door Kunfu beoefenaars? Maar je komt ook alles te weten over het Chinees Nieuwjaar, over de dierenreim, over verschillende nieuwjaarsgerechten.” “En we brengen de hele sfeer die bij het Chinees Nieuwjaar hoort rechtstreeks van Hongkong naar Permeke”, vult Joe aan. “We stellen een 15-tal leeuwen en één draak ten toon en wie wil, kan een instagramfoto maken met een leeuw bij onze wall. We hangen Chinese Nieuwjaarspamfletten op zoals dat in China gebeurt en we fleuren de bib op met Chinese lampions. Wie de bib bezoekt, botst er als vanzelf op en wie passeert zal van ver de kleurrijke lampions zien hangen.

Er valt zoveel te vertellen
Wendy Kegels, copywriter en storyteller, voorzag de hele tentoonstelling van de juiste verhalen en teksten. “Ik ben van Belgisch-Chinese afkomst en ben dus één van die mensen die niet helemaal met die traditie is opgegroeid en er niet alles over weet. En ik voel een enorme drang om er meer over te weten en om die verhalen ook door te geven. Want geloof me, het zijn prachtige legendes. Ik kwam heel veel nieuwe dingen te weten die ook anderen versteld zullen doen staan. Dat men tijdens het Chinees Nieuwjaar heel bewust bepaalde gerechten klaarmaakt omdat ze een boodschap van geluk of nieuw leven brengen, wist ik. Maar dat een leeuwendans niet hetzelfde is als een drakendans wist ik niet. Of wie weet waarom het Chinees Nieuwjaar niet op 1 januari gevierd wordt? Of dat het jaar met jouw dierenteken ongeluk brengt? Dan moet je zeker komen kijken. We geven in de tentoonstelling ook tips over hoe je jouw ongeluk in dat jaar kan ontwijken.”

De traditie mag niet verloren gaan
Joe wil de traditie delen met het Westen, maar voelt ook dat de traditie bij Chinese jongeren steeds meer naar de achtergond treedt. “Natuurlijk evolueert alles. Dat gebeurt in Azië ook. Maar daar evolueert de traditie mee. Hier glibt ze weg. En dat vind ik jammer. Jongeren kennen hun cultuur minder en minder. Maar voor mij blijft het, ook in deze Westerse samenleving, heel belangrijk om Chinees Nieuwjaar te vieren. En ik wil ook bij de volgende generatie een interesse opwekken. Ik wil dat ze weten dat het bestaat, dat het prachtig is en dat het niet verloren mag gaan.”

Dromen van een leeuwendans competitie in Europa
“De traditie van de Leeuwendans tijdens het Chinees Nieuwjaar bestaat al eeuwen”, vertelt Joe. “Het is in eerste instantie een erg symbolische dans die het kwade wegjaagt en geluk brengt zodat we weer met een schone lei kunnen starten. Maar in Azië evolueert de traditie enorm. En intussen is het veel meer dan dat. Het is een echte topsport geworden. Er worden tal van wedstrijden georganiseerd tussen de verschillende Kungfu atleten. Want vergis je niet. De acrobatische sprongen, vaak op palen, in de leeuwenpakken vragen wel wat oefening. In Azië bots je erop in grote shoppingcentra en op pleinen. In Hongkong, bijvoorbeeld, worden leeuwen gesponsord door grote sportmerken. In Europa zijn die sportwedstrijden niet zo bekend, maar ik voel wel dat de interesse terug groeit en ik wil heel graag mee op die kar springen. Je hebt nu ook zoveel meer mogelijkheden om dingen aan de buitenwereld te laten zien, via youtube en facebook. De beelden zouden in no time een echte hit worden, dat weet ik zeker. Mijn droom? Opnieuw een leeuwendans competitie in Europa.”

De expo Legends of Liondance is gratis te bewonderen in bibliotheek Permeke van 2 tot en met 25 februari. Kom ook kijken naar de Leeuwendansparade op zaterdag 17 februari 2018 vanaf 13 uur in Chinatown Antwerpen!

Interview door Leila Kandil